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完全なる首長竜の日

完全なる首長竜の日 (宝島社文庫)完全なる首長竜の日 (宝島社文庫)
(2012/01/13)
乾 緑郎

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第9回このミス大賞受賞作。しかも選考委員が満場一致で決定したという鳴り物入りな作品だけに、大いに期待して手に取った。

結論から言えば、少々期待ハズレ。
私は、所謂ふつーの「ミステリー」を読みたかったのだ。「このミス大賞」だと言うのに、これはちょっと私の考えていた「ミステリー」とは種類が違い過ぎた。
それでも、物語自体が面白ければ、まったく問題はなかったのだが。

作者は文章力のとても高い方だと思う。
その筆力に誘われ、ごく自然に、「ドボン」と言うよりは「とぷん」という感じであっさりと物語の世界に入り込むことができる。
作中で何度も何度もリフレインされる「赤い紐の括りつけられた竹竿」「南の島の猫家の光景」「サリンジャーのバナナフィッシュ」。
そう言った諸々のメタファーが非常に上手く物語中に配置され、読む者をどんどんストーリーに引き込んでゆく。
それで、読んでいる途中は、「これは傑作になるに違いない」という手応え、ラストに向かっての高揚感を覚えていたのだ。
実際、終わり近くまではとても面白く読んだ。

けれども。読み終えて

「さて、どうだった?」

と改めて問われると、うーん…と首を捻ってしまう。
これだけヒントをばら撒いているということは、読者をびっくりさせるという意図は初めから作者にはなかったろうし、そもそも作者はミステリーを書きたかったわけではない気がする。
まぁ、そのへんは作者に聞いてみなけりゃわからないけれど。
残念なことに、その筆力の高さ故に、結局「表現の巧みさ」しか心に残っていないのだ。
こういうのを「面白かった」と言い切ってしまうことには、私には少々抵抗がある。
「このミス」選考委員の方達は、本当にこれを読んで面白いと思ったのだろうか…。

ただ、この作者の、サリンジャーの「バナナフィッシュにうってつけの日」の解釈は、目からウロコだった。
そうか、そういうことだったのかも!と、あたかも難しい数学の問題が解けたときのようにすっきりして嬉しかった。
だからもしかすると、サリンジャーを面白く読める人なら、このお話も面白いと感じるかもしれない。
まぁ、それと重ね合わせると、ラストが余計に陳腐に思えてげんなりするんだけど。

ここにいる自分は本当に存在しているのか。
どこまでが現実でどこからが脳の創り出す幻か。
境界があやふやになるというのは、とても不安で落ち着かない。
こういうテーマは非常に興味深くはあるけれど、読中ずっと、足元が定まらない不安定さがつきまとって、窒息しそうで苦しかった。

作中で、主人公の弟が語る「人の死」の定義は納得できるものであった。
人々の心の中からその人の記憶が消えてしまったとき、初めて人は"死"を迎えるのだという。
確かに、人は「死」そのものが怖いのではなく、"存在の消滅"こそが恐怖の正体なのかもしれない。
自分を覚えている人が皆死に絶えて、自分についての記憶の欠片が完全に消えたとき初めて、私は本当の死を迎えるのだろう。
逆に言えば、誰かが覚えている限り、人は死ぬことはない。


ゆっくりと遠ざかってゆく首長竜の後姿。
鮮やかな南国の赤い花の群れ、女郎蜘蛛の巣。
抜けるような青い空の下、遠浅の浜に突き刺さる1本の竹竿。その先には赤い布が巻きつけてある。
ここは危険。
この先は危険。

面白くなかったのなんのと言いつつも、目を瞑れば、今でもそんな光景が瞼の裏にまざまざと浮かぶ。
やはり作者のこの筆力は只者ではない。
別の作品で是非リベンジしたい。

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日々子育てに仕事に大忙し。
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そんな道楽猫が、日々の暮らしの隙間をぬって読んできた本の感想を留めたくて開設したブログです。

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