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占星師アフサンの遠見鏡

占星師アフサンの遠見鏡 (ハヤカワ文庫SF)占星師アフサンの遠見鏡 (ハヤカワ文庫SF)
(1994/03)
ロバート・J. ソウヤー

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知性を持つ恐竜が栄えている、とある星のお話。

恐竜キンタグリオ族は、その獰猛な本能や過剰なほどの縄張り意識を、世襲制の国王の下、国家宗教と理性の力で抑え、非常に強固な文明国家を築いている。地球で言うなら、ちょうど中世ヨーロッパ程度の文明。
文明が栄えているとは言え、未だ天動説が常識という時代設定である。

そんな中、その聡明さと卓抜した才能を早くから見い出された主人公アフサンは、年若くして宮廷に入り、気難しい師タク=サリードに仕えつつ、宮廷占星師を目指して修行を重ねている。

彼らには、大人への通過儀礼として、狩猟と巡礼という二つの儀式をクリアすることが義務付けられている。
狩猟は、その狩りへの欲求と縄張り意識を昇華するための儀式、そして巡礼は、船で大河へと漕ぎ出し、はるか彼方にあるという「神の顔」を詣でるという長い旅。偉大な神の顔を目に焼き付け、終生の忠誠を誓わせるための儀式であるのだ。

主人公アフサンもまた、首尾よく狩猟をクリアし、次期国王であるダイボ王子と共に、ダシェター号に乗って巡礼の旅に出たのだが、手に入れた遠見鏡を使って日々天体を観測するうち、驚天動地の、とある大発見をしてしまう。
数々の書評で"少年ガリレオ"という名前を冠されていることを見れば、彼がどのような発見をしてしまったのかは自ずとわかるだろう。
そして、それと共に、もっと重大な星の危機にも同時に気付いてしまったのだ。

一刻も早く、この事実を皆に知らせねば。

しかし、キンタグリオの民族がそれまでずっと信じてきた"神の存在"を真っ向から否定してしまうこととなるこの発見を人々に伝えれば、当然、自分は異端者として断罪されることとなる。自分に関わる多くの人々を苦しめることにもなるだろう。
アフサンは苦悩する。
しかし、今、伝えなければ、そして行動しなければ、やがて星は破滅を迎えてしまうことは確実なのだ。

アフサンの苦渋の決断は、星を救うための偉大な一歩となったが、その代償として彼が失ったものもまた、非常に大きく痛ましいものだった。

果たして、キンタグリオの星の命運や如何に…。

ということで、非常に続きが気になるところなのだが、とっても残念なことに、この第一作目が出てからもう何年にもなるというのに、続編は日本では未だ出版に至っていないのだ。
何でだ?どんな事情があるのかはわからないが、こんな名作の続編が読めないのは歯がゆくてならない。

キンタグリオの食事や狩りの様子など、少々血なまぐさくグロテスクな部分もあるが、ソウヤーの本領発揮とも言える想像力豊かな異星人たちの物語を、もっともっと堪能したいものだ。

ハヤカワさん、頼むよ!ほんとにもう。

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テーマ 書評
ジャンル | 小説・文学

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No title

えっ、そこで終わりですか?
続きが気になる!!!

1994年発刊のあとに続編無しなら、邦訳版は期待できないかも。
頑張って原書を読むしか無いのでしょうか?

どんな本でもそうですが、訳書より原書を読むほうが面白いでしょう。まあ、それは分かるんですけど…
無理なんですよね…

わっ!!

ジャイさん!お久しぶりです!
最近放置気味なのでまさかコメントいただいているとは思わず…
大変失礼しました。

そうか…続編は期待できないか…ぐすん。
これ本当に面白かったんですが、如何せん、ちっとばかりマイナー過ぎましたかね。
で、でも新装版が出たぐらいなのでまだ望みはあるかと…ううう。
(初版のはこんなにコミカルなカバー絵ではなかったのです。)
原書…原書って、ムリ過ぎるorz
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Author:道楽猫
日々子育てに仕事に大忙し。
でも家事は忘れても(・_・)読書は忘れない。
そんな道楽猫が、日々の暮らしの隙間をぬって読んできた本の感想を留めたくて開設したブログです。

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